Onderweg: ‘Zzp-en is mooi, maar ik wil meer’

Hein van den Hout

Naam: Hein van den Hout (38), allround legal counsel voor de tech & innovatie industrie.

Aangesloten bij het netwerk sinds: 2016. ‘Ik verliet de advocatuur om te gaan zzp-en. Dat was een grote stap. Toch heeft het mij alles gebracht wat ik bij aanvang zocht èn heeft het geleid tot het idee voor NimbleMinds. De uitdaging ligt nu in het verwezenlijken van mijn ambities naast het interim werk.’

Specialiseren of verbreden

‘Bij Stibbe begon ik op de sectie M&A en later bij arbeids- en pensioenrecht. In die tijd heb ik van alles gedaan: arbeidsrecht, ondernemingsrecht, maar ook kortgedingen in de melkindustrie – discussies tussen afnemers, leveranciers en boze boeren.’

Dankzij een groeiende interesse in het sportrecht ging Hein bloggen op voetbalzone.nl. ‘Ik schreef over juridische ontwikkelingen in de voetballerij. Erg leuk en interessant.’

Hij stapte over naar CMS, waar Eric Vilé en Michiel van Dijk veel met sportrecht deden, maar deed uiteindelijk te weinig waarvoor hij was gekomen. ‘Ik verzette mijn bakens weer naar het M&A en arbeidsrecht, bij Clifford Chance. Een geweldige tijd, want dat kunnen ze wel bij Clifford: heel hard werken, maar ook goed vieren!’

Toch bleef hij niet, want dan moest hij zich ontwikkelen tot superspecialist. ‘Ik word gelukkiger van de breedte van het vak. Ik wilde de vrijheid hebben me te bewegen in de richting die ik leuk vond, te ondernemen en zelf te besluiten welke opleidingen ik zou volgen. Ik werd zzp-er.’

Meer dan alleen ZZP-en

‘Eerst deed ik een kort project via de flexpool van De Brauw en kon daarna via mijn eigen netwerk meteen aan de slag bij Liberty Global. Daar waren ze bezig van hun lokaal georganiseerde Technology & Innovation business units één global business unit te maken.

Ik werk er nu nog steeds 3 dagen per week, inmiddels – via OJ – samen met netwerkcollega Debby Kolk. Mijn focus ligt nu met name op governance & commercieel contractenrecht – waar ik ook een leergang in volgde.’

‘Ondertussen bouw ik onder de naam NimbleMinds mijn activiteiten verder uit en daar betrek ik het Netwerk ook steeds meer bij. Ik help bedrijven en investeerders in de technologiesector door een extern adviseur/general counsel voor hen te zijn. Iemand die langer betrokken en breed onderlegd is, intensief samenwerkt met de business en die waar nodig ook zaken kan uitzetten. Zo is er geen noodzaak om steeds een specialist in te schakelen of iemand in-house in te huren.’

‘Voor henQ Venture Capital doe ik bijvoorbeeld al het juridische werk: investeringen, due dilligence, financieringen, HR-vragen, investeringsfonds en wat portfolio-werk. Maar ook SkyNRG en Dual Inventive mag ik inmiddels tot mijn klanten rekenen.’

Over tijd en ambities

‘Ik heb er heel veel plezier in, maar het is wel druk. Ik ben aan het uitrollen, een nieuwe website aan het bouwen. Het kost tijd.’

Bovendien wil Hein meer doen dan alleen geld verdienen en op een hoog niveau juridische diensten verlenen. Daarom is hij ook als sponsor betrokken bij bedrijven in sustainability zoals The Ocean Cleanup en Just Digit.

Naast alle drukte maakt hij tijd vrij voor opleiding. ‘Het is belangrijk om je werk goed uit te oefenen, maar ook leuk in nieuwe rechtsgebieden te duiken.’ Zo staat voor dit jaar een privacy cursus in Tilburg op het programma. Hij vindt ‘de OJ Academy een heel goed idee om meerwaarde voor het Netwerk te creëren. Je ontmoet zo meteen like minded mensen en zzp-ers.’ Zijn idee voor een volgende workshop hier op het Emma House: Blockchain, wat betekent het voor de juridische praktijk.